Berichten getagged metverenigde staten

Obama wint, New York feest

op 5 november 2008 door lise witteman in reportage

De ochtend van 4 november begon in New York zoals alle anderen, maar eindigde in een groot straatfeest.

‘s Ochtends, in een van de vele koffiebars die de stad rijk is, roept een barmedewerker om dat wie gestemd heeft, een gratis koffie krijgt. De mensen lachen, niemand heeft nog gestemd. In de straten is het net zo hectisch als op iedere andere dag, de gesprekken die worden gevoerd gaan over relaties of over het werk. Hooguit een enkeling refereert aan de verkiezingen. Misschien is iedereen er over uitgepraat.

Lees meer...

Het helaas van Sarah Palin

op 20 oktober 2008 door lise witteman in achtergrond

Ze heeft een ‘geweldig persoonlijk verhaal’, vindt zelfs Barack Obama. En inderdaad lijkt Sarah Palin in veel opzichten de vleesgeworden Amerikaanse Droom. Van eenvoudige provinciaal wist ze op te klimmen tot vice-presidentskandidaat en nationale superster. Toch werd de aanvankelijk briljante zet van de Republikeinen binnen luttele weken ontmanteld als een faliekante vergissing.

Woensdag 3 september 2008. Met een wervelende speech accepteert Sarah Palin haar vice-presidentkandidaatstelling op de Republikeinse Conventie. De gouverneur van Alaska is als een engel die uit het niets verschijnt om John McCain, zelfs de hele Republikeinse partij van de ondergang te redden. Fris en charmant, een voormalig schoonheidskoningin, compenseert ze voor de bejaarde presidentskandidaat. Maar niet alleen de jonge kiezers zien een rolmodel opstaan. Met haar conservatieve teksten krijgt Palin de rechtse vleugel van de partij weer bij de les. Feministen die over Hillary’s verlies treuren zien nieuwe barsten in het glazen plafond verschijnen. Provincievolk heeft zijn spreekbuis gevonden. De media ruiken vers bloed.

Lees meer...

Zieltjes winnen tijdens de Amerikaanse verkiezingen

op 13 oktober 2008 door lise witteman in reportage

Zaterdag, de ochtend na Halloween. Onder een warm herfstzonnetje loop ik naar de parkeerplaats van een supermarkt. Het trefpunt. Mijn ‘I Love Barack Obama’ T-shirt wordt hartelijk ontvangen door de wachtenden. Binnen luttele minuten zijn mijn naam en telefoonnummer genoteerd, krijg ik een Obama-sticker opgeplakt, word ik ingedeeld bij iemand met een auto en kan ik op weg. Mijn partner voor die dag heet Hisao Yatsuhashi, een architect. Het is de eerste keer dat hij op vrijwilligerspad gaat, maar zijn vrouw en hij hebben wel al enige donaties gemaakt. Met name wanneer John McCain weer eens in een tv-spotje “we kunnen hem niet vertrouwen” verkondigt, grijpt hij naar de portemonnee. Geen wonder dat Obama de meeste donaties in de geschiedenis van de Amerikaanse verkiezingen heeft opgehaald. De mensen zijn gemotiveerder dan ooit om deze man in het Witte Huis te krijgen.

Dit verkiezingsjaar zijn ook veel Nederlanders, met name studenten, naar de Verenigde Staten getrokken om een paar maanden vrijwilligerswerk te doen voor de Obama-campagne. Het grootste deel van de tijd zitten ze op kantoor en bellen ze potentiële stemmers. Af en toe gaan ze erop uit. Zieltjes winnen. Een van hen liep ik bij een speech van Barack Obama tegen het lijf. Het bleek zowaar een oud schoolgenoot! Samen met jonge mensen vanuit de hele wereld werkt hij voor een Obama-kantoortje nabij Washington. De geoliede Obama-machine leert veel over organisatie en management, een leuke aanvulling voor de prille c.v. van een student. Ik nam me voor ook een dagje zendwerk te gaan doen. Hoewel journalistieke codes objectiviteit voorschrijven, wil ik liever geen John McCain-stem op mijn geweten hebben. In een ‘swingland’ als de Verenigde Staten zou dat immers zomaar de beslissende stem kunnen blijken. Via internet schreef ik me daarom in als Obama-vrijwilliger en ontving per mail de adresgegevens van de verzamelplaats. Vanaf daar zou de organisatie de regie overnemen.

Lees meer...